[Doetinchem] Hoe treurig het seizoen ook eindigde en hoe onzeker de start van het nieuwe ook is, bij De Graafschap gaat de blik weer op vooruit. De Achterhoekse mentaliteit zorgt voor een focus op de nieuwe jaargang. “Hoe krijgen we zoveel mogelijk supporters zo veilig mogelijk in het stadion. Dat is voor nú de puzzel’’, laat algemeen directeur Hans Martijn Ostendorp weten.

Tekst Edwin Rensen Foto Marc Teloh, Edwin Rensen

De Graafschap wil het verleden zoveel mogelijk achter zich laten benadrukt Hans Martijn Ostendorp in het gesprek met De Achterhoekse Courant. Dat lukt meestal ook wel, maar niet altijd zo blijkt. Zeker na het besluit van de KNVB om geen promotie en degradatie door te voeren, waren de druiven heel erg zuur bij De Graafschap. Af en toe wordt deze wond ongewild opengereten. Zo steekt bij de start van het nieuwe seizoen de irritatie over de houding van de voetbalbond de kop alweer wat op. Nu betreft het de voorzichtige en afwachtende houding van Zeist. Het blijft in de ogen van Hans Martijn Ostendorp te lang onduidelijk hoeveel toeschouwers er het stadion in mogen, en hoe de clubs moeten handelen in tijden van corona.

‘Ze kopen een seizoenskaart zonder dat ze weten of ze het stadion in mogen’

“We krijgen te weinig handvatten en moeten het vooral zelf uitzoeken’’, zegt de algemeen directeur in zijn werkkamer op stadion De Vijverberg. Het is half augustus en de seizoenstart is niet ver weg meer. “Onze insteek is om zoveel mogelijk mensen veilig te laten genieten van de wedstrijden. En wij denken dat er veel mogelijk is’’, stelt Ostendorp. “Het is beter om de mensen hier gecontroleerd in het stadion toe te laten dan dat ze in groepen op pleinen, in de horeca of thuis de wedstrijden volgen. Dat valt veel minder goed in de hand te houden. De lokale autoriteiten denken daar ook zo over. Bron- en contactonderzoek in het stadion is gewoon heel erg goed mogelijk. Wij weten precies waar iedereen zit. Ook een tamelijk volle Vijverberg, waarbij iedereen een mondkapje draagt, is wellicht een serieuze optie. Maar volstrekt onduidelijk in deze fase of dat ook kan en mag. Wij hopen daar snel duidelijkheid over te kunnen geven.’’

Positief getest

Zodra er weer wat meer toeschouwers naar binnen kunnen, stelt Ostendorp zich in ieder geval voor dat iemand die positief getest is op het virus, en een wedstrijd van De Graafschap heeft bijgewoond, dat zal melden bij de club. “Dat vind ik persoonlijk een hele logische en normale houding, hoewel we dat natuurlijk niet kunnen verplichten. Wij kunnen in zo’n geval degenen die in de buurt van de besmette persoon zaten, daarvan op de hoogte brengen.’’ Dit is zo een idee, en niet uitgewerkt, maar zo borrelen er deze dagen in augustus allerlei ideeën bij de algemeen directeur en zijn team op. “Iedere dag kan het weer anders zijn, dat beseffen wij hier ook wel. Maar we zijn wel pro-actief bezig om plannen te smeden, want de KNVB laat weinig van zich horen, terwijl alle clubs met hetzelfde probleem zitten. ’’

Stadion De Vijverberg. Foto: Edwin Rensen
Stadion De Vijverberg. Foto: Edwin Rensen

Hans Martijn Ostendorp gunt de supporters hun wedstrijden, maar er is ook een groot financieel belang voor de club om de aanhang weer te mogen begroeten op De Vijverberg. Op meerdere fronten loopt de club namelijk geld mis: Keuken Kampioen Divisie in plaats van Eredivisie, vanaf maart geen toeschouwersrecette meer, horeca in het stadion ligt op zijn gat en er zijn iets minder seizoenskaarten verkocht. Dat laatste komt enerzijds door het mislopen van promotie en anderzijds door de onzekerheid die corona met zich meebrengt. Wél is de KNVB De Graafschap tegemoet gekomen met een bedrag van 375.000 euro, als gevolg van het promotie- en degradatiebesluit.

‘’Dat is een pleister op de wonde’’, vindt Ostendorp, die met succes aanspraak heeft gemaakt op de NOW-regeling, waardoor de salarissen van spelers en personeel voor een deel gegarandeerd waren. Ostendorp: “Alles overziend lopen we per saldo grofweg 1 miljoen euro mis. Gelukkig hebben we niet te klagen over de interesse van sponsoren.’’ Enkele weken geleden kwam zijn boosheid toch nog even aan de oppervlakte, toen bekend werd dat middenvelder Branco van den Boomen vertrok. “Bij niet-promotie kon hij voor een gelimiteerde transfersom vertrekken. En dat is dus gebeurd,’’ aldus de directeur. ‘’Gelukkig hebben wij snel kunnen schakelen en met Johnatan Opoku een waardige vervanger aangetrokken.’’

Muntjes

Om de goede band met de trouwe aanhang te benadrukken heeft Ostendorp in het begin van de zomer besloten dat alle seizoenskaarthouders 12 gratis consumptiemuntjes krijgen. ‘’Zij kopen immers een kaart, zonder dat ze weten of ze het stadion in mogen. Uit persoonlijke gesprekken met een aantal supporters is mij helder geworden dat ze zich gehoord willen voelen. Uit een soort van wederkerigheid leek het ons een goed idee de muntjes-actie op te zetten.’’

Bij het ter perse gaan van deze krant zijn er zo’n 5.500 seizoenskaarten verkocht. De algemeen directeur is erg blij met de trouwe aanhang, waarvan een deel hem de afgelopen maanden enorm verrast heeft met het oppimpen van het stadion. Vooral de Brigata Tifosi. ‘’De muurschilderingen zijn geweldig geworden. Het vertrouwen dat wij ze geven wordt nooit beschaamd.’’